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26 de mayo: Día del Libro

24 Mayo 2019
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26 de mayo de 1816: Inauguración de la primera Biblioteca Nacional.

El sabio, presbítero Dámaso Antonio Larrañaga, fue un gran colaborador de Artigas, en especial, en el aspecto cultural.

En época del llamado apogeo del artiguismo; 1815 -1816, la influencia del Jefe de los Orientales abarcaba las Provincias de Entre Ríos, Corrientes, Misiones, Santa Fe, Córdoba y Prov. Oriental. En Montevideo actuaban, en nombre de Artigas: un Delegado Político, un Jefe Militar y un Cabildo Gobernador. A través del Cabildo, Larrañaga propone a Artigas, crear una Biblioteca Popular, con la base de la donación del Presbítero, ya fallecido, Don Manuel Pérez Castellanos. Se le responde con entusiasmo diciéndole que “yo jamás dejaré de poner mi aprobación a cualquier obra que lleve contenido el título de pública felicidad”. “Conozco las ventajas de una Biblioteca Pública y espero que V.S. cooperará con su esfuerzo a perfeccionarla”.

La inauguración tuvo lugar el 26 de mayo de 1816 y fue parte de la celebración del sexto aniversario de la Revolución de mayo. En el acto, Larrañaga pone de manifiesto la valiosa aprobación de Artigas: “El Jefe que tan dignamente nos dirige, lejos de temer las luces, las pone de manifiesto y desea su publicidad”.

Continúa el orador: “Si amados compatriotas, os pondremos de manifiesto los libros más clásicos que hablan de vuestros derechos, las constituciones más sabias, entre ellas la británica, la de Norte América con las actas de los Congresos, las constituciones provinciales y los principios de gobierno, por Paine, la de la Península con el diario de Cortes, la de la República Italiana por Napoleón y su famoso código del pueblo francés”.

Comento: obsérvese la trascendencia de este material bibliográfico que se le presentaba al pueblo oriental (claro que para los que estaban o llegaban a Montevideo) con fuentes claras de enseñanzas sobre derechos y deberes de los seres humanos, en una sociedad libremente constituida. Siempre fue una preocupación de Artigas inculcar cultura a su pueblo, darle oportunidades de participar en asambleas de hombres libres, enseñarles que las libertades se ganan en el campo de batalla, pero peligran si no van escritas, constituidas, institucionalizadas.

“Es muy veleidosa la probidad de los hombres, sólo el freno de la Constitución puede afirmarla”.     

Biblioteca: Lugar donde se conservan los libros. Es algo más que un depósito de libros encuadernados.

La primera que se tiene registro, data del III Milenio A.C., en un Templo en la ciudad de NIPPUR (antigua ciudad Sumeria). Ahí los “primeros libros”, eran tabletas de barro. Luego aparecieron centros de registros e información en Egipto y Mesopotamia, escritos sobre láminas sacadas del tallo de una planta de origen oriental conocida como papiros.

Después los trazos fueron escritos en pergaminos (sobre piel de res tratada especialmente).

En el siglo XV se inventa la imprenta que facilitó la mayor difusión de los libros y su conservación.

Las primeras bibliotecas solo tenían acceso a ellas sacerdotes y gobernantes.

La más celebre en la antigüedad fue la de Alejandría (Egipto) que empezó a construirse en el año 290 A.C.. Sus volúmenes eran rollos de papiro escritos a mano.

La Biblioteca Nacional Uruguaya está ubicada en 18 de Julio y Tristán Narvaja, 5 plantas incluidos 2 subsuelos. El actual edificio comenzó a ser ocupado en 1955 y culminó con la inauguración de la Sala de Lectura Central en 1966.

En ella se conserva un rico Patrimonio bibliográfico y documental: microformas, mapas, partituras musicales, grabados, acuarelas, fotografías, manuscritos, títulos de publicaciones periódicas.

Prof. Teresita Pírez

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